Hans A. Pestalozzi – Switzerland (1929 – 14.7.2004)

Linked with KELLER AG für Druckmesstechnik, Switzerland.

He wrote / er schrieb (1989): ”Es ist alles schlimmer geworden. War unser ganzer Einsatz umsonst? Alle, die sich in den letzten drei Jahrzehnten in irgendeiner Weise für mehr Menschlichkeit und Gerechtigkeit, für die kommenden Generationen, die Schwachen in unserer Gesellschaft eingesetzt haben, müssen sich offen und ehrlich eingestehen: es ist alles schlimmer geworden. Es gibt nicht den geringsten Ansatz, nicht die geringsten Anhaltspunkte, die uns sagen ließen, hier besteht Hoffnung.

  • Was ist denn los?
  • Haben wir uns verrannt; haben die anderen recht?
  • Haben wir die falschen Fragen gestellt?
  • Haben wir Probleme gesehen, wo keine waren?
  • Haben wir selber die Probleme falsch angepackt?
  • Wurden wir das Opfer unserer eigenen Illusionen?

Dann kam der 11. September 2001.

Es braucht eine Betroffenheit. Ohne Betroffenheit gibt es kein Engagement. Vielleicht machst du zwar einmal irgendwo mit, aber ohne Betroffenheit bleibt es bei einer belanglosen Mitwirkung. Betroffenheit fragt nach den Ursachen. Nur Betroffenheit führt zu einem anderen Bewußtsein. Und nur das andere Bewußtsein führt zu einem anderen Verhalten” … (full text).

Read: Strategies of Social Change, by Hans A. Pestalozzi.

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Hans A. Pestalozzi – Switzerland (1929 – 2004)

He was a Swiss social critic who, in the prime of life, broke free from the Establishment and started a new life explaining and criticizing late 20th century capitalism, which eventually led to his becoming a bestselling author (Nach uns die Zukunft, Auf die Bäume ihr Affen). Pestalozzi was born in Zürich. After his university education, which he received in St. Gallen, he started working for Migros and soon began to climb the career ladder. In the 1960s he also built up the Gottlieb Duttweiler Institute, a think tank named after the Migros founder (who had died in 1962).

The institute was being established to investigate the range of possible shortcomings and negative effects of capitalism, in particular within Western consumer society, so that they could be combated more effectively.

Pestalozzi fulfilled that task very thoroughly, especially in his lectures, so much so that in 1977 he was fired by Migros. Rather than looking for a new job, he became a freelance writer and self-proclaimed “autonomous agitator” who sided with the fledgling European youth, peace and ecological movements. He preached “positive subversion” and, in a Kantian manner, tried to convince people that using their own intelligence was the right thing to do. Moreover, he demanded a guaranteed minimum income for everybody. Hans A. Pestalozzi died a recluse in his home Heimetli near Wattwil, Canton of St. Gallen. (wikipedia).

See here after a longer excerpt of ‘Survival Marketing II‘ on the website KELLER:

… At this point I would like to relate a story which is familiar to many Swiss: that of Hans A. Pestalozzi. He had a typical successful career in Swiss terms – university study with a doctorate in business management, the rank of major in the Swiss militia army, screened for left-wing ideology on special courses such as SKU, at 45 directing the renowned Centre for Management and New Concepts run by Migros, the largest Swiss food distributor, in Rüschlikon on Lake Zürich.

In a talk given at a provincial middle school Hans A. Pestalozzi calculated the energy contained in a pot of yogurt bought in the supermarket and compared it with the energy consumed if the housewife buys the milk from the farmer or the milkman and cultivates the yogurt herself in a pot. It goes without saying that MIGROS did not want alternative ideas to be developed in this direction and reminded Pestalozzi which side his bread was buttered on. Pestalozzi did not prove responsive to this but went for head-on confrontation and was fired within 6 months. His institute had been transformed in this period from an impeccably organized one to a centre of “chaos” and Pestalozzi himself became the No. 1 left-wing enemy of the system, who presented theses, in books and television appearances, such as “All managers should be fired”, among others. When asked in interviews about his position in the army and other typical attributes of Swiss success stories, he dismissed it as the follies of youth. I personally invited Mr Pestalozzi to reflect on why such a highly intelligent man as he was able to go through life so blindly up to the mature age of 45 and was actually awakened only by the proverbial acorn accidentally found by the blind sow. That did not interest him. Confrontation with the system and the sense of injustice left room only for thoughts of revenge and not for any other calm thought.

The story encapsulates everything: how perfect our education system is and, when something breaks down, how easily the individual can be driven by the system into a state inviting ridicule – they need only be sufficiently goaded. What was positive about Pestalozzi was of course that he rebelled against the system, which, again, should not be over-valued: after all, he achieved a livelihood and fame with his books such as “Into the trees, you monkeys”. If he had not had this opportunity, he would have given up the ghost much earlier, like millions of other unknown soldiers in the graveyard of rankling injustice and free expression of opinion.

“Hans A. Pestalozzi, the story of a Swiss education” can perhaps only be understood from a Swiss perspective. Here we will try to analyse our education system and determine how the system manages to enable us to run around so blindly.

The intellectual élite of every higher cultural milieu obtains the basis of its education between the 13th and 20th year of age in middle school. This is the time when early man was initiated into the art of hunting; we spent this time swotting Latin and Greek, 12 hours a week, for years. What did we retain from it? Nothing, except that one can sometimes say, as of Franz Josef Strauss, when his coffin was led past the Greek statues in front of the Pinakothek, “To think that the deceased read all these writers in the original”.

The ancient languages with their sentence constructions were, almost like mathematics, a superb mental discipline, but it was from the study of German that we drew our understanding of culture. In order to discover the effect they had on our youth, one would have to read all the relevant works of Schiller, Lessing and Goethe again, 40 years later … (for full text of the whole long article, scroll down to ‘Thesis 3:’ of ‘Survival Marketing II‘ on the website KELLER.

Books in english: hans a. pestalozzi on Amazon.co.uk.

My comment: His analyzes about our Elites are still valuable. Maybe the focus today has to be placed in higher realms inside this Elite levels than Hans A. Pestalozzi did, he remained with his critics on the manager level. Today we have to go to the level of the privat owners of the Federal Banks. But what he observed is still correct. Unfortunately very few of his conferences and texts has been translated in english. And unfortunatelly he crashed and finished his life by suizid.

Other Swiss than Hans A. Pestalozzi critizyse capitalisme, like Jean Ziegler, who is able to stand better the adversity inside the Swiss Elite which creates a compact wall of cynisme and hate agains any person giving a harsh critic of their cheerished banking and capitalistic system.

in german:

Höre im Radio Vorarlberg seinen Nachruf, mit Auszügen aus seinen Vorträgen und Interviews, Juli, 2004: Hans A. Pestalozzi: Freiheit in Wirtschaft und Politik.

Lies: AUFRUF ZUR REBELLION, von Hans A. Pestalozzi.

Das neue Buch von Hans A. Pestalozzi schließt unmittelbar an Nach uns die Zukunft an. Ging es hier um die Subversion des bestehenden Systems, so beschreibt Pestalozzi in Auf die Bäume ihr Affen die Unfähigkeit des Systems, die anstehenden Probleme wirklich zu lösen. (full text).

Lies: Nachruf zu seinem Tod. Hans A. Pestalozzi (* 1929; † 14. Juli 2004 in Steintal bei Wattwil, Toggenburg, Schweiz) war ein Schweizer Manager, Gesellschaftskritiker, Rebell, Vordenker, Agitator und Autor.

Hans A. Pestalozzi studierte an der Hochschule St. Gallen (HSG) und kam 1955 als persönlicher Sekretär von Konzerngründer Gottlieb Duttweiler zur Migros. Nach dem Tod des Gründers wurde Pestalozzi 1962 Vizedirektor des Konzerns. Von 1966 bis 1979 leitete er das renommierte Gottlieb Duttweiler Institut im zürcherischen Rüschlikon, das er zu einer international bekannten Denkfabrik entwickelte. Als er seine kritischen Ideen immer radikaler und immer kompromissloser auch öffentlich postulierte, wurde er 1979 fristlos entlassen.

In seiner zweiten Laufbahn wurde der Ex-Migros-Manager zum Migros-Management-Kritiker und – wie er selbst postulierte – zum “autonomen Agitator”. Er führte 1980 die Bewegung M-Frühling gegen Migros. Bekannt wurde sein Engagement u.a. durch den Dokumentarfilm “Pestalozzi” von Roman Brodmann. Er war Bataillionskommandant in der Schweizer Armee. 1982 rechnete er auch mit dieser Vergangenheit ab mit dem Buch “Rettet die Schweiz”. Er war befreundet mit Frederic Vester, dessen Ausstellung “unsere Welt ein vernetztes System” er förderte, und mit Rudolf Doernach dem Bioarchitekten.

Die drei traten oft gemeinsam auf.

Pestalozzi hielt in der Folge zahllose Vorträge vor Lehrern und politischen Organisationen und war vielgefragter Redner und Diskutant in Fernsehsendungen. Er solidarisierte sich mit der wachsenden Jugendbewegung, mit pazifistischen, ökologischen und entwicklungspolitischen Tendenzen und zeigte die Schwachstellen und Widersprüche unserer konsumorientierten Wachstumsgesellschaft in aller Schärfe auf.

Er zog sich 1984 auf einen Bauernhof in den Bergen zurück, erwanderte zahlreiche europäische Weitwanderwege und praktizierte auf seinem Hof autarke Selbstversorgung. Pestalozzi beging dort 75-jährig Suizid. (wikipedia).

Seine Bücher:
bei wikipedia;
bei amazon.de.

Er sagt: “Ein Unternehmen, das von der Kapitalsubstanz lebt, ist innerhalb kurzer Zeit pleite. Unsere Industriegesellschaft macht das Gleiche. Wir leben als Wirtschaft vom Kapital und nicht vom Einkommen, vor allem was unsere Rohstoffe angeht”.

Er sagte auch: “Haben sich die Ideen der Traumfabrik durchgesetzt? Was die Etablierten übernommen haben sind Äußerlichkeiten, Techniken, Hilfsmittel. So wurden die neuen Inhalte der Traumfabrik längst wieder verschult, verzweckt, benotet, pädagogisiert – und somit zerstört. Die Idee der Traumfabrik ‘zweckfreie Erlebnisse, statt benoteter Ergebnisse’ bleibt für das Schulsystem Utopie”.

Hans A. Pestalozzi, Gesellschaftskritiker.

Lies: Nachruf in der Weltwoche; in coforum;

on answers.com;

Frühlingsputsch im Migros-Land;


Der M-Frühling;

Das Labyrinth, andere Wege gehen;

Menschen im Glück: über Hans A. Pestalozzi, “Meine Jahre haben Leben”,
Sendung (SWR) am 23. August 2005, scroll down.

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