Konrad Paul Liessmann – Austria

Intellectuals make us think. Thinking make us develop. So let’s go on with more intellectuals. Today with Konrad Paul Liessmann, born 1953 in Villach. He is professor at the Institute of Philosophy at the University of Vienna and the editor of Zsolnay’s PHILOSOPHICUM LECH series. He has been a journalist since 1980, and awarded by the Austrian State Prize for Cultural Journalism in 1996.

Konrad Paul Liessmann – Austria

He says: “There has been little progress in forming a common political will”. I am fascinated by the grand political experiment that is Europe. Viewed from a historical perspective, we are about to witness a further step toward the realization of a utopia that has been on people’s minds since the 17th century: the unity of Europe. However, there is a catch. Whereas everyone agreed relatively quickly about economics, about the free movement of goods and capital and with a certain delay, about the free movement of persons, I believe the political, social and historical dimension is still often largely omitted in official statements. A league of states is certainly imaginable, but a “United States of Europe” probably still remains an illusion.
At the political level, I see a definite need for action; there has been little progress in forming a common political will. Nonetheless, the European peoples’ political energy for integration will determine whether the EU becomes more than merely a fair-weather economic project. The basic mood right now is naturally euphoric, but let us not forget the issues and potential for conflict the larger Europe poses for everyone. After all, the process involves very different political developments, highly divergent historical experiences, and a diversity of cultures, religions and languages.
And we must keep in mind that after the end of Communism in Eastern and Central Europe, it was not just capitalism that triumphed, nationalism did, too. Another important factor is whether we can ease up on our previous obvious cultural orientation by the West. Can we discover the literary landscapes of the new Member States, for example, not only in the hour of their accession but in the long term as a decisive force in European culture? As regards the political dimension, we have to be clear that the larger Union creates a prosperous economic and living area with more than 400 million people. In its wake, issues of power and distribution will be revisited. Like it or not, Europe will become an international power factor, moreover, one that is in charge of atomic weapons. In pivotal terms, these facts may give rise in the near future to two political questions: How successful is European Community policy in domesticating nationalism and the interests of the nation states? And: Where should the outer borders/boundaries of the Union be drawn in the medium term and what form should they take? (see more on Magazine May 2004).

He asks: “What does the term education signify today?” Konrad Paul Liessmann, philosopher, journalist and one of Austria’s most influential intellectuals, advocates a demanding definition in contrast to the simplifactions of economy and politics: Education today is often used as a means of securing »location advantage« and as a synonym for investments in »human capital«. Konrad Paul Liessmann strongly opposes such a reduced definition. Discussing education, he says, makes sense only in the context of a given cultural framework. Culture, on the other hand, means that the ability to perceive things from an aesthetic point of view is considered equal to abstract thinking – and to insist on this equality is not old-fashioned but necessary if we are to rescue the achievements of civilization from sacrifice on the altar of economic interests.

One of his essays make this diagnosis from everyday observations: the inflationary babble about culture, the erosion of the family, the dreadful youth cult. But they also direct attention to a new idea of what aesthetic education could be: the ability to move confidently in very different spheres and still remain recognizable as an individual. (Read rest on Zsolnay).
Konrad Paul Liessmann (A): Freedom, money and despair: a small philosophy of possibility.

He says also: “Something is possible, thus it is not necessary. A concept of potentiality that means more than the development of a talent always risks the game with the possibility of the possible. A triple game: as a drama of freedom – because only where possibilities appear on the horizon of action is it possible to think of freedom, with all its consequences; as a comedy of money – because money can be understood as the attempt to accumulate not material values but possibilities; and as a tragedy of despair – because in view of the possibilities, (life) reality can relapse into pure resignation” (see Tanzquartier Wien).

… In his book “Reiz und Rührung”, (appeal and emotion) Konrad Paul Liessmann analysed the property of suspense by noting: “The tense is exciting because it can be relieved. That is what characterises the suspense: It is not a steady state. Nobody can stand tension forever.” If we believe Liessmann, suspense is the antithesis of the infinite and can only exist through termination … (see on Generator x, and also on this html-link).

Publications, found till now, in english:

Austria, Europe, Time and the World (Klaus-Markus Gauss, Konrad Paul Liessmann, Elisabeth Reichart, Doron Rabinovici, Egyd Gstaettner, etc.); Residenz Publishing House, Salzburg, 1998, 190 pp., ISBN 3-7017-1158-5 (Art Translation).

Current Zsolnay Foreign-Rights-List – Reconaissance in No Man’s Land (Spähtrupp im Niemandsland), Publication date: March 20, 2004, ISBN: 3-552-05303-4;


aeiou encyclopedia

wikipedia with an article about the value of ‘lectures’, and a reference to the german book of Konrad Paul Liessmann, named ‘Über den Nutzen und Nachteil des Vorlesens. Eine Vorlesung über die Vorlesung / a lecture about lectures’, (Vienna: Picus, 1994) ISBN 3854523246.


His work in german:

Professor und Studienprogrammleiter für Philosophie an der Fakultät für Philosophie und Bildungswissenschaft der Universität Wien, Publications in german – (excerpt):

Ästhetik der Verführung. Kierkegaards Konstruktion der Erotik aus dem Geiste der Kunst. Frankfurt/Main: Hain-Verlag 1991. Erweitere Neuausgabe: Wien: Sonderzahl 2005

Ohne Mitleid. Zum Begriff der Distanz als ästhetische Kategorie mit ständiger Rücksicht auf Theodor W. Adorno. Wien: Passagen-Verlag 1991

Karl Marx *1818 +1989. Man stirbt nur zweimal. Wien: Sonderzahl-Verlag 1992 (2. Auflage 1993)

Kierkegaard – Zur Einführung. Hamburg: Junius 1993; 2. Auflage 1999; 3. Auflage 2003

Der Aufgang des Abendlandes. Eine Rekonstruktion Europas. Wien: Sonderzahl-Verlag 1994

Der gute Mensch von Österreich. Essays 1980-1995. Wien: Sonderzahl-Verlag 1995 (2. Auflage 1996)

Philosophie der modernen Kunst. Wien: WUV-Universitätsverlag 1993 (2. erweiterte Auflage 1994, 3. Aufl. 1998, UTB-Ausgabe 1999, 2. Aufl. der UTB-Ausgabe 2000, tschechische Übersetzung 2000)

Vom Nutzen und Nachteil des Denkens für das Leben. Vorlesungen zur Einführung in die Philosophie 1. Wien: WUV- Universitätsverlag 1997 (2. Auflage 1998, niederländische Übersetzung 1999)

Die großen Philosophen und ihre Probleme. Vorlesungen zur Einführung in die Philosophie 2. Wien: WUV- Universitätsverlag 1998 (2. Auflage 1999, niederländische Übersetzung 2000, UTB-Ausgabe 2001, 2. und 3. Auflage der UTB-Ausgabe 2003)

Philosophie des verbotenen Wissens. Friedrich Nietzsche und die schwarzen Seiten des Denkens. Wien: Zsolnay 2000 (2. Auflage 2000, 3. Auflage 2002)

Günther Anders. Philosophie im Zeitalter der technologischen Revolutionen. München: Beck 2002

Kitsch! oder warum der schlechte Geschmack der eigentlich gute ist. Wien: Brandstätter 2002

Reiz und Rührung. Über ästhetische Empfindungen. Wien: WUV-Universitätsverlag 2003

Spähtrupp im Niemandsland. Kulturphilosophische Erkundungen. Wien: Zsolnay 2004

Die Insel der Seligen. Österreichische Erinnerungen. Innsbruck: Studienverlag 2005

Hörfunkreihe (audios):

Denken und Leben. Annäherungen an die Philosophie in biographischen Skizzen. 5-teilige ORF-CD-Edition, Wien 1999 (2. und 3. Auflage 2000)

Denken und Leben II. Annäherungen an die Philosophie in biographischen Skizzen. 4-teilige ORF-CD-Edition, Wien 2000 (2. Auflage 2000)

Denken und Leben III. Annäherungen an die Philosophie des 20. Jahrhunderts in biographischen Skizzen. 5-teilige ORF-CD-Edition, Wien 2001

Herausgeberschaften (Auswahl):

Das Millennium. Essays zu tausend Jahren Österreich. Wien: Sonderzahl, 1996 (gem. mit Gernot Heiß).

Faszination des Bösen. Über die Abgründe des Menschlichen. Wien München: Zsolnay, 1998 (=Philosophicum Lech 1)

Im Rausch der Sinne. Kunst zwischen Animation und Askese. Wien München: Zsolnay, 1999 (=Philosophicum Lech 2)

Perspektive Europa. Modelle für das 21. Jahrhundert. Wien: Sonderzahl, 1999 (gem. mit Gerhard Weinberger)

Die Furie des Verschwindens. Über das Schicksal des Alten im Zeitalter des Neuen. Wien: Zsolnay, 2000 (=Philosophicum Lech 3)

Der Vater aller Dinge. Nachdenken über den Krieg. Wien: Zsolnay, 2001 (=Philosophicum Lech 4)

Der listige Gott. Über die Zukunft des Eros. Wien: Zsolnay, 2002 (=Philosophicum Lech 5)

Die Kanäle der Macht. Freiheit und Herrschaft im Medienzeitalter. Wien: Zsolnay, 2003 (=Philosophicum Lech 6)

Ruhm, Tod und Unsterblichkeit. Über den Umgang mit der Endlichkeit. Wien: Zsolnay 2004 (=Philosophicum Lech 7)

Die Dichter und das Denken. Wechselspiele zwischen Literatur und Philosophie. Wien: Zsolnay 2004 (gem. mit Klaus Kastberger)

Der Wille zum Schein. Über Wahrheit und Lüge. Wien: Zsolnay 2005 (Philosophicum Lech8).

He says also: He says: »Die lange selbstverständlichen Unterschiede zwischen Arbeitszeit und Freizeit, Öffentlichkeit und Intimität, Arbeitsstätte und Wohnung, Unterhaltung und Information werden durch die Revolutionen im Kommunikationsbereich außer Kraft gesetzt. Der ,vernetzte Mensch’ entwickelt andere und neue Charakterzüge, Gewohnheiten, Körperhaltungen und Reaktionsweisen. Manches davon wirkt befreiend, anderes ziemlich komisch, und manches auch ein wenig bedenklich.« (see Netzwerkkinder 2005).

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