Thierry Falise – Belgium & Thailand

Linked with Working out of disaster, with The Online Burma/Myanmar Library, and with stolen innocence.

Also linked with Vanida S. Thephsouvanh – Laos & France, with Lao Movement for Human Rights LMHR, with Les Lao-Hmongs et leurs droits de l’homme, and with about human rights in Laos, with Texts about Economy and Indigenous Peoples, with Douangdeuane Bounyavong – Laos.

The Belgian photojournalist Thierry Falise has covered South-East Asia and beyond since the mid-eighties, both features and news reporting (as a correspondent for Gamma photo agency and today for Bangkok-based Onasia photography agency). In 2003, TV colleague Vincent Reynaud and Falise were arrested in Laos after completing a forbidden story on a Hmong minority waiting for the return of its former American ally. Sentenced to 15 years of prison, the two reporters were released after five weeks in jail thanks to an international solidarity campaign. Falise also worked on corporate, NGOs and institutional assignments. In 2005, he published his first novel in French, “Les Petits Généraux de Yadana” – Anne Carrière). He is Based in Bangkok. (Read all on Thierry Falise).

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Thierry Falise – Belgium & Thailand

Look at some of his photos made in Far-East.

He is a Belgian freelance reporter and a regular contributor to the French weekly magazine L’Express. He and the freelance French cameraman Reynaud were arrested in Xieng Khuang province (northeast of Vientiane) on 4 June 2003, along with the Rev. Naw Karl Mua, a US citizen of Hmong origin, and four Laotians.

They were completing a report on the plight of the Hmong minority. Their conditions of detention were poor and they were sentenced on 30 June to 15 years in prison for “obstructing authority” in the murder of a militiaman killed in a 4 June shooting. They and their interpreter were released on 9 July. (Read all on this page of Reportes without Borders).

Thierry Falise and Vincent Reynaud case: Laotian minister promises “good news” about jailed journalists by 14 July 2003, A dozen Reporters Without Borders activists and members of the support committee for journalists Vincent Reynaud and Thierry Falise demonstrated today UNESCO headquarters in Paris and the French senate to protest against these bodies receiving the Laotian information and culture minister. One senator, Yves Dauge, agreed to talk to a representative of Reporters Without Borders and two members of the support committee before officially meeting the minister. He said he had already raised the issue with him. The minister said in an interview on the LCP parliamentary TV station that the journalists would probably be freed on 14 July. (Read all on this page of Reporters without borders).

Thierry Falise + Vincent Reynaud Support Committee: Free after 35 days in prison. The Support Committee for journalists Thierry Falise and Vincent Reynaud is greatly relieved at their release from prison along with their interpreter, the Rev. Naw Karl Mua. (Read all on this page of Reporters without borders).

… However, 730 days after their arrest, the three Lao-Hmong guides are still kept in the LPDR prisons (July 6, 2005) …

He says/il dit: ”Le secret du journaliste « free lance »: ses idées de reportage. Les Hmongs figurent sur ma liste depuis des années, j’avais de bons contacts, j’avais entendu qu’un Hmong venait de passer la frontière, c’était l’occasion … Toutes mes photos ont été confisquées, il me reste mes notes … Je persiste à croire qu’il s’agit d’un enchaînement de circonstances malheureuses. Lors d’un reportage sur des guérillas, il faut être « invités » par les rebelles, seul moyen d’avoir accès à leurs villages, leurs bases militaires … Ici, le groupe de Hmongs censé nous protéger a paniqué et ils se sont enfuis, ils nous ont laissés tomber comme des vieilles chaussettes ! Je ne leur en veut pas, ces gens sont très pauvres, ils vivent dans des conditions horribles … Avant de vous lancer dans le journalisme, vous étudiez les sciences économiques à Namur .A l’époque, je voulais étudier l’histoire de l’art : j’avais en tête l’idée de partir faire des fouilles en Egypte, déjà le goût des voyages. Mes parents m’ont un peu poussé vers l’économie en raison des débouchés. J’ai alors fait mes 5 années de maîtrise en sciences économiques à Namur … Après mes études, je devais faire mon service militaire : il n’était pas question que je rentre à l’armée, j’ai donc fait un service civil. Par hasard, je suis entré dans la rédaction d’un petit journal d’écologie, « Champs libre ». J’ai travaillé 3 ans pour eux. En 1984, j’ai récupéré 50 000 FB des impôts et, avec un ami photographe amateur, nous sommes partis au Liban faire un reportage sur la guerre. Cela a été un véritable déclic. J’ai réussi le concours de l’Ecole Supérieure de Journalisme de Lille et j’y ai étudié 2 ans. Cela m’a permis de travailler pour la presse française, pendant 5 ans. Je profitais de mes congés pour partir faire des reportages en Asie du Sud-Est : un premier reportage sur une guérilla en Birmanie, puis les réfugiés au Cambodge, aux Philippines, au Vietnam, … Bangkok était mon point de chute. Je m’y suis formé un réseau d’amis, de contacts et j’ai pris goût à la vie là-bas. Je m’y suis installé en 1991″. (Lire sous Facultés Universitaires Notre-Dame de la Paix FUNDP, Namur).

Look to the Aftermath Project.

His winning photo essay is part of an in-depth photographic project involving several long and perilous trips into the jungles of northern Burma. The report, compiled over several years, describes the work of a group of volunteers who risk their lives to bring medical aid to thousands of civilians living in the shadow of the Burmese junta’s ongoing war against its ethnic minorities. (See all on BAPLA).

Il est économiste, mais surtout journaliste : il consacre ses reportages à des minorités, des réfugiés, des gens dont les droits ne sont pas respectés. Pour ce faire, il est régulièrement amené à bafouer les lois de pays non démocratiques : en juin 2003, cela a faillit mal se terminer. Il ne compte pourtant pas changer sa façon de travailler. La rédaction l’a rencontré lors de son retour en Belgique fin juillet. (Lire tout l’interview sur FUNDP, Namur).

links:

Photography Blog – Treating Victims of Ethnic cleansing, and flickr.com;

The Stock Photo Industry Press Release Cemetery;

on asia;

saving India’s prehistoric heritage;

amnesty international;

L’eau apprivoisée.

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