Peter Sloterdijk – Germany

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Symposium – Royal Flemish Academy of Belgium for Science and Arts, Hertogstraat 1, Brussels, February 23, 2007.

He says: ”…Cynicism is enlightened false consciousness. It is that modernized, unhappy consciousness, on which enlightenment has labored both successfully and in vain. It has learned its lessons in enlightenment, but it has not, and probably was not able to, put them into practice. Well-off and miserable at the same time, this consciousness no longer feels affected by any critique of ideology; its falseness is already reflexively buffered”. (more on

He says also: “Where relationships are ‘international’ they are generally inter-megalomaniac too. In the context of a renewed effort to create a political psychology, we grasp the language of diplomacy as a therapeutic discourse in an open institution that is the political collective”. (See on Haus der Kulturen der Welt).

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Peter Sloterdijk – Germany

Sloterdijk studied philosophy, Germanistics and history at the University of Munich. In 1975 he received his Ph.D. from the University of Hamburg. Since 1980 he has published many philosophical works, including the Critique of Cynical Reason. In 2001 he was named president of the State Academy of Design, part of the Center for Art and Media in Karlsruhe.

His philosophy strikes a balance between the firm academicism of a scholarly professor and a certain sense of anti-academism (witness his interest in Rajneesh’s ideas). Notwithstanding the criticism that some of his thoughts have provoked, he refuses to be labeled as a “polemic thinker,” describing himself instead as “hyperbolic.” His ideas reject the existence of dualisms – for example, between body and soul, subject and object, culture and nature – since their interaction, spaces of coexistence, and technical advances create a hybrid reality. Thus Sloterdijk, who is trying to develop a new humanism, sometimes labeled posthumanism, seeks to integrate different components that have been, in his opinion, erroneously considered detached from one another. This search has led him to propose the creation of an “ontological constitution” that would incorporate all beings – i.e. humans, animals, plants, and machines – as elements. (Read more on wikipedia).

And he says: “A given culture never possesses a complete vocabulary for itself. The current language games only ever emphasize select topics and leave other phenomena unaddressed. This applies as well to the vocabulary of theory in the late twentieth century. In past decades, one could speak elaborately and with great nuance about everything that had to do with the temporal structure of the modern world. Tons of books on the historicization, futurization, and processing of everything were published—most of which are completely unreadable today. By contrast, it was still comparatively difficult ten years ago to comment sensibly on the spatialization of existence in the modern world; a thick haze still covered the theory landscape. Until recently, there was a voluntary spatial blindness—because to the extent that temporal problems were seen as progressive and cool, the questions of space were thought to be old-fashioned and conservative, a matter for old men and shabby imperialists. Even the fascinating, novel chapters on space in Deleuze and Guattari’s Thousand Plateaus couldn’t change the situation, since they arrived too early for the chronophilic, or time-worshipping, zeitgeist of those days. The same goes for programmatic propositions in late Foucault—according to whom we again enter an age of space—which in their time were still unable to usher in a transition”. (See the rest of this long interview on

Read: What is enlightenment?

He says further: “The essential contents of the first wave of ‘Modern Times’, is the networking of the planet set off by the expansion of Europeans. They started to take the world seriously – first of all as an object of navigation and exploration, but at the same time as an object of domination and exploitation. Europe was thus the starting point for this ’seizing of the world’ that ended up, through the inter-play of action and reaction, as today’s world: a universe where the law of long-distance action reigns – telecommunication, teleconflict, televiolence, teleobscenity, teleaid, telegenerosity. Only a telerealist form of thinking can interpret, form and reform such a world.” (Read more on

Peter Sloterdijk received the Sigmund-Freud-Award for Scientific Prose in 2005. (This and other awards see on Peter Sloterdijk-net).

List of works:

  • Kritik der zynischen Vernunft, 1983 (Critique of Cynical Reason)
  • Der Zauberbaum. Die Entstehung der Psychoanalyse im Jahr 1785, 1985
  • Der Denker auf der Bühne. Nietzsches Materialismus, 1986 (Thinker on Stage: Nietzsche’s Materialism)
  • Kopernikanische Mobilmachung und ptolmäische Abrüstung, 1986
  • Zur Welt kommen – Zur Sprache kommen. Frankfurter Vorlesungen, 1988
  • Eurotaoismus. Zur Kritik der politischen Kinetik, 1989
  • Versprechen auf Deutsch. Rede über das eigene Land, 1990
  • Weltfremdheit, 1993
  • Im selben Boot. Versuch über die Hyperpolitik, 1993
  • Falls Europa erwacht. Gedanken zum Programm einer Weltmacht am Ende des Zeitalters seiner politischen Absence, 1994
  • Der starke Grund zusammen zu sein. Erinnerungen an die Erfindung des Volkes, 1998
  • Sphären I – Blasen, Mikrosphärologie, 1998 (Spheres I)
  • Sphären II – Globen, Makrosphärologie, 1999 (Spheres II)
  • Regeln für den Menschenpark. Ein Antwortschreiben zu Heideggers Brief über den Humanismus, 1999
  • Die Verachtung der Massen. Versuch über Kulturkämpfe in der modernen Gesellschaft, 2000
  • Über die Verbesserung der guten Nachricht. Nietzsches fünftes Evangelium. Rede zum 100. Todestag von Friedrich Nietzsche, 2000
  • Nicht gerettet. Versuche nach Heidegger, 2001
  • Die Sonne und der Tod. Dialogische Untersuchungen mit H.-J. Heinrichs, 2001
  • Tau von den Bermudas. Über einige Regime der Phantasie, 2001
  • Luftbeben. An den Wurzeln des Terrors, 2002
  • Sphären III – Schäume, Plurale Sphärologie, 2004 (Spheres III)
  • Im Weltinnenraum des Kapitals, 2005
  • Was zählt, kehrt wieder. Philosophische Dialoge, gem. mit Alain Finkielkraut (aus d. frz.), 2005
  • Zorn und Zeit. Politisch-psychologischer Versuch, 2006, ISBN 3-518-41840-8

Review of Anger and Time (Zorn und Zeit): Peter Sloterdijk’s ambitious world history of anger “Zorn und Zeit” (Anger and Time) has impressed the critics, even if not everyone was entirely convinced by his arguments. For Sloterdijk, anger is not a vent for frustrated desires, but a significant anthropological constant. The SZ is delighted with some finer points in this intellectual history that starts with Achilles, especially the passages based on Alexandre Dumas’ “Count of Monte Christo” on bourgeois anger and revenge. Nevertheless, the paper feels the book could do more to differentiate between anger, hatred and resentment. The FAZ has no problem with that, and is happy that anger has been rehabilitated as the productive mainspring of human history. (See on sign and

See his books also on amazon.

See 3 video-debates on usIMDb.

Video: debate on german TV ZDF, Oktober 29, 2006, zu: Weltproblem Radikalismus – Das Drama der Bevölkerungsexplosion.

Das nächste “Philosophische Quartett” präsentiert das ZDF am Sonntag, dem 25. Februar 2007.

13. Juni 2008 beigefügt: Er schreibt: … Blickt man auf die Entwicklung des modernen mépris und sein gelegentliches Aufblitzen in philosophischen, publizistischen und poetischen Reden zusammenfassend zurück, so ist unverkenntbar, dass die generalisierten Kämpfe um Anerkennung die mobilisierten Massengesellschaften in permanente Prozesse wilder Gruppendynamik verstricken. Diese sind um so mächtiger, je weniger sie ausdrücklich besprochen und in szenische Regeln gefasst werden können. Um ihre Deutung, Moderation und Katharsis steht es, wie man leicht erkennt, nicht gut, weil unter den bis heute gültigen Bedingungen Interventionen auf diesem Feld eher als hochmütige Parteinahme denn als Vermittlungen, als unwillkommene Provokationen, nicht als Aufklärungschancen wahrgenommen werden. Wer auch nur hinweist auf das Bestehen von Achtungs- und Verachtungproblemen im Raum der gegenwärtigen Gesellschaft, wird, wenn alles wie üblich geht, aus einem nahezu unfehlbaren Reflex massenmedial niedergeschrieen … (ganzer langer Text ab Seite 62, ‘Die Verachtung der Massen’, suhrkamp 2000).

Und er schreibt noch: … Die Delegitimierung des politischen Adels war und bleibt die erste bürgerliche Leidenschaft, die sich als mentalitätspolitische Forderung epochenübergreifend durchsetzt; sie gibt den Jahrhunderbefehl aus, dem sich die Tagesbefehle der Kultur unterordnen. Es sollen über dem Dritten Stand kein erster und kein zweiter mehr stehen – das neue Weltalter will die Gleichung von Mensch und Bürger universal geltend machen. Wenn es Adel gäbe, wie hielte ich es aus, kein Adeliger zu sein? Also gibt es keinen Adel! – die politische Lehre vom Menschen in der Bürgerzeit hat in diesem Affekt-Syllogismus ihr Fundament. Und wenn es noch Geistlichkeit oder Geistigkeit, deutlicher gesprochen: abstandsetzende und daher Freiheit gewährende Formen von Spiritualität und Intellektualität gäbe – wo hätten sie künftig im System der Gleichen ihren Ort? Wo wäre die offene Höhe, von der man sich überragt weiss, ohne dass der revoltische Reflex sie trübt? … (ganzer langer Text ab Seite 69, ‘Die Verachtung der Massen’, suhrkamp 2000).


In Search of Lost Cheekiness, An Introduction to Peter Sloterdijk’s “Critique of Cynical Reason”, by Stefan Lorenz Sorgner;

THE WAGES OF CYNICISM, by Michael Miley;

Cultural Critic, Scandaliser and TV Philosopher – Peter Sloterdijk Eludes all Labels;;

Damned to expertocracy – The end of democracy? Philosopher Peter Sloterdijk talks with Marius Meller about Europe’s crisis and authoritarian capitalism.

La musica de la Esferas;

Peter Sloterdijk, Self Examination.

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